¿Para qué sirve el alcohol de 96 grados?

Seguro que tienes en tu botiquín una botella de alcohol a 96 o 70 grados, incluso puedes tener ambas. ¿Te has preguntado alguna vez para qué sirven y cuál es mejor? Todos conocemos el poder desinfectante y bactericida del alcohol, pero en estos momentos de duda muchos lectores se preguntan si el alcohol actúa contra el coronavirus o las bacterias y los gérmenes mueren por completo.

En este artículo de umCOMO, aclararemos el tema y explicaremos todos los Usos de alcohol de 96 grados: para qué sirve, cuál es la diferencia entre las concentraciones de alcohol y, lo más importante, cuál es el tipo de alcohol más eficaz para desinfectar.

¿El alcohol de 96 grados funciona contra el coronavirus?

Alcohol de 96 grados, también llamado alcohol etílico o etanol, es un poderoso antiséptico para la piel y tiene la capacidad de destruir gérmenes, reducir la cantidad de microorganismos que se encuentran en la piel e incluso prevenir su aparición.

Aunque no es correcto decir que el alcohol a 96 grados mata efectivamente el coronavirus (COVID-19), la Organización Mundial de la Salud recomienda las siguientes medidas paraprevenir la propagación del coronavirus y prevenir el contagio[1]:

  • Lávese las manos con agua y jabón durante 40 a 60 segundos, asegurarse de que los pulgares, los espacios entre los dedos y el dorso de la mano hayan recibido suficiente cantidad de jabón;
  • Desinfecte sus manos con productos a base de alcohol etílico o isopropílico, porque los geles desinfectantes a base de alcohol tienen la capacidad de destruir virus y otros microorganismos.

En cualquier caso, lo mejor que puede hacer es lavarse las manos y aplicar el desinfectante inmediatamente después. De esta manera, destruirá tantos gérmenes como sea posible y disminuirá su probabilidad de contagio.

En cuanto a la limpieza de superficies, se debe enfatizar que la capacidad de los gérmenes de sobrevivir en cualquier lugar puede ser de horas a días, todo dependerá de las condiciones a las que estén expuestos, como temperatura, humedad, entre otros factores.

Como medida preventiva, se recomienda limpiar las superficies, especialmente aquellos con más contacto, como pasamanos, manijas de puertas y manijas de puertas. Cuanto más limpias y desinfectadas estén nuestras manos, menor será la posibilidad de que los virus y microorganismos sobrevivan en ellas. Si buscas desinfectantes de manos, muebles y ropa, en nuestro artículo encontrarás algunas recetas que explican cómo hacer desinfectante casero.

¿Quieres un truco muy práctico? En un recipiente, agrega dos cucharadas de alcohol de 96 grados a 250 gramos de aloe vera (aloe vera), mezcla ligeramente, pon en una olla con un dosificador y así podrás llevar un desinfectante casero a cualquier lugar. Recuerda que este desinfectante NO tiene la misma eficacia que los fabricados en laboratorio y vendidos en farmacias, porque en casa no se dispone del mismo ambiente estéril. Puede encontrar una receta más potente en nuestro artículo «¿Funciona el gel de alcohol?».

El uso continuado de alcohol puede deshidratar e irritar la piel. Usa cremas hidratantes para protegerlo.

¿Para qué sirve el alcohol 96?

Seguro que ya te has preguntado qué es el alcohol etílico y si tiene algo que ver con lo que tienes en casa. El alcohol etílico es nada menos que el alcohol de 96 grados que encuentras en las farmacias y que se suele utilizar en la asepsia de heridas.

El alcohol etílico es un potente antiséptico que se puede utilizar en épocas de alto contagio viral, como los brotes de gripe, por ejemplo. Es un compuesto químico incoloro que se utiliza, sobre todo, para desinfectar zonas de la piel que han estado en contacto con virus o microorganismos y así prevenir infecciones. Sin embargo, el alcohol tiene otros usos que quizás no conozca. Estos son los mas comunes:

Actúa como desodorante

Uno de los usos del alcohol que ciertamente no imaginaba es como desodorante. Su poder antiséptico combinado con su capacidad para eliminar bacterias y el mal olor lo convierten en un producto desodorante que podemos utilizar si no disponemos del producto específico.

No recomendamos su uso diario ya que los desodorantes comerciales, aunque tengan alcohol en su lista de ingredientes, también contienen varios componentes que cuidan tu piel dejándola hidratada y nutrida. Este no es el caso del alcohol puro de 96 grados. Puedes preparar tu propio desodorante agregando alcohol a la receta que te presentamos en nuestro artículo Cómo hacer desodorante de axilas casero.

Elimina los piojos

Cuando se trata de eliminar parásitos como los piojos, siempre me vienen a la mente remedios caseros como el aceite esencial de árbol de té. Sin embargo, ¿sabías que el alcohol también es un medicina para combatir la pediculosis? Para crear su remedio contra los piojos, solo necesita mezclar alcohol 96 con unas gotas de aceite esencial de lavanda. Rocíalo para que sea más fácil de aplicar y rocíalo sobre tu cabello. Es importante dejar actuar al menos una hora antes de enjuagar y peinar. Descubra más información en nuestro artículo Cómo acabar con los piojos y las liendres con remedios caseros.

Elimina esmaltes y otras sustancias

El alcohol puede eliminar el esmalte de uñas, pero más lentamente que la acetona, por lo que le recomendamos que utilice este método como método alternativo o urgente. Para quitar el esmalte más fácilmente, recomendamos:

  1. Remoja el algodón en alcohol y presiona ligeramente cada uña para que absorba bien el producto.
  2. Comience a quitar el esmalte de cada dedo aplicando una ligera presión con el pulgar en un movimiento circular, como si estuviera haciendo un masaje.
  3. Aplica esta técnica en lugar de frotar el algodón con insistencia sobre la uña para que sufra menos.

Además del esmalte de uñas, el alcohol también puede ser útil para eliminar pegamento y otras sustancias pegajosas que son difíciles de eliminar de las superficies. No recomendamos su uso en superficies delicadas como madera barnizada.

Alcohol 70 grados X alcohol 96

La principal diferencia entre el alcohol de 70 grados y el de 96 grados es el volumen de alcohol que ambos contienen. El primero contiene 70 volúmenes de alcohol etílico por 100 mililitros, mientras que el segundo contiene 96 volúmenes de alcohol etílico por 100 mililitros. Si tu quieres saber donde comprar alcohol de 96 grados, debes saber que tanto él como los 70 grados se venden en farmacias, droguerías, perfumerías y supermercados. Sin embargo, en tiempos de pandemia pueden desaparecer de los estantes. Para evitar contactos externos innecesarios, llame con anticipación para preguntar.

¿Cuál es el mejor alcohol para desinfectar?

Aunque el alcohol más común que se puede encontrar en los hogares es el de 96 grados, si lo vas a utilizar solo y no en una fórmula de gel antibacteriano, el alcohol de 70 grados tiene una mayor acción bactericida, alcanzando eliminar hasta el 90% de las bacterias en una sola aplicación. Es cierto que su rendimiento es más lento, pero al actuar de esta forma es capaz de llegar mejor a los microorganismos sin irritar la piel en exceso.

Para obtener el mejor efecto antibacteriano, es recomendable tener en cuenta una serie de consejos en su aplicación:

  • Es más efectivo aplicarlo en la zona a desinfectar y dejar expuesto de 2 a 3 minutos que ponerlo en trozos con algodón.
  • No debe mezclarse con otros productos desinfectantes para «aumentar» su eficacia, ya que es posible que se pierda.
  • El alcohol no debe usarse en cavidades como la boca o los oídos.
  • El producto nunca debe aplicarse sobre heridas abiertas o sangrantes.

Además del alcohol etílico o el etanol, el alcohol isopropílico también es un potente desinfectante y antiséptico muy utilizado en hospitales y centros de salud.

Este artículo es meramente informativo, en umCOMO no podemos prescribir ningún tratamiento médico ni realizar ningún tipo de diagnóstico. Lo invitamos a ver a un médico si tiene alguna condición o malestar.

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